Martes, 18 de mayo de 2010

No se sabe exactamente cuál fue la primera cultura en domesticarlos,aunque siempre se ha asociado su domesticación a los egipcios, losasirios o alguna cultura predecesora a partir del gato salvaje africano.Se han descubierto restos de domesticación de F. silvestris en Chipreque datan de hace 9.500 años. Se cree que los egipcios empezaron adomesticarlos en torno al año 4000 a. de C. para mantener a las ratas yratones fuera de sus graneros. Para los egipcios eran animales sagradosy, como tales, el castigo por matar a uno de estos era la muerte. La diosa Bastet era representada con cabeza de gato. Cuando uno moría, a veces se le momificaba.

Sin embargo, durante la Edad Media, se pensaba que eran familiares de las brujas.A veces se los quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre deedificios altos durante las festividades. En el mundo occidental escomún la creencia de asociar al gato negro con la mala suerte (aunquehay excepciones, por ejemplo, en el Reino Unido). Para las personas supersticiosas,que se cruce un gato negro de forma súbita, es augurio de infortunios.De hecho, se dio el caso de culpar a los gatos de transmitir la peste bubónica, con lo que fueron exterminados en masa en pueblos y ciudades (contribuyendo a que se multiplicara la población de ratas, auténticos propagadores de la plaga).

Pero en los tiempos actuales la Iglesia Católica ha declarado también como santos patrones de los gatos a San Antonio Abad, San Francisco de Asís y San Martín de Porres incluyendo a este felino con los demás animales domésticos, similar a los antiguos egipcios sin importar la raza y el color.

Es uno de los doce animales del ciclo de 12 años del zodíaco vietnamita, relacionado con el calendario chino (en este último, el signo zodiacal es el conejo o también gato).

En el Tíbetse los considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias ytemplos posiblemente por la robustez ostensible e inteligenciaatribuidas a la variante siamesa que allí en la cima del mundo, sedesarrolla. Animal sagrado, venerado y a veces mimado excesivamente, enel seno del budismo tibetanose le considera acompañante en el tránsito obituario, y, en los sueñoslúcidos, el subconsciente del que sueña (o viaja) es representado porun gato gigante, obeso, mudo y bonachón.

  


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Publicado por maria4a @ 8:49
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